Wednesday, 12 October 2016

ILaiyaraaja- The Spiritual Musical Scientist

It may sound strange, odd or even bizarre if I say that spirituality is one of the most abused words. Not many, who talk about spirituality, seem to know the real meaning of spirituality.

Is spirituality related to God or belief in God alone?
Is it selfishness? Or is it caring for others?
Is it meditation or other rituals?
Or is it saying My God is great and that Yours is the worst?

Let us look at these verses of Kamban before attempting to answer the aforementioned questions.

கல்லிடைப் பிறந்து போந்து கடலிடைக் கலத்த நீத்தம்,
எல்லைகளில் மறைகளாலும் இயம்பரும் பொருள் ஈதென்னத்
தொல்லையில் ஒன்றேயாகித் துறைதொரும் பரந்த சூழ்ச்சிப்
பல்பெருஞ் சமயம் சொல்லும் பொருளும்போல் பரந்ததன்றே.
தாதுறு சோலைதோறும் சண்பகக்காடுதோறும்
போதவிழ் பொய்கைதோறும் புதுமணத்தடங்கள் தோறும்
மாதவி வேலிப் பூகவனந்தோறும் வயல்கள் தோறும்
ஓதிய உடம்பு தோறும் உயிரென உலாயதன்றே.

The river which originates from the Hills, flows through the fields, gardens, dense forests and is known by different names depending on the place it flows through and the form it assumes. Likewise, the Divine is one, though different names are given by different religions.

There are many inner meanings to these verses, and I do not want to get into that now. What I would like to highlight however are a couple of things and these will be said after looking at yet another Tamizh verse.

அகனமர்ந்த அன்பினராய் அறுபகை செற்று
       ஐம்புலனும் அடக்கி ஞானப்
புகலுடையோர் தம் உள்ளப் புண்டரிகத்து
      உள்ளிருக்கும் புராணர் கோயில்
தகவுடை நீர் மணித்தலத்துச் சங்குள வர்க்கந்
       திகழச் சலசத் தீயுள்
மிகவுடைய புன்கு மலர்ப் பொரியட்ட
       மணஞ்செய்யும் மிழலையாமே. 
Composed by a poet who is supposed to have had the divine blessing at a very young age and whose name itself has a connection with enlightenment, this verse interestingly has two parts and a deeper look would suggest the link between the two parts.

In the first part, Thirugnansambandhar defines a real and genuine Bhakta as the one who controls the five senses and the six enemies residing inside-which are lust, anger, meanness, desire, ego and jealousy. He says such people are full of love and that the Divine resides in their lotus like heart.

In the second part, he describes a wedding. Yes, wedding of the Nature. He sees the temple pond at Thiruveezhimizhalai. The crystal clear water reminds him of a carpet; the huge white flowers, of conches; the Lotus right at the centre of the pond, of the sacred fire; the tiny flowers from the punugu tree which fall on the pond, of the sacred rice.

Seen through the poet’s eyes, this is a wedding!

Now, read the two parts and you can connect and relate the two. I am not getting into the hidden meanings now as there is a joy in self discovery. Moreover, such verses are left to one’s own interpretations.

But I would like to mention the commonalities between the verses of Kamban and the one of Thirugnansambandhar.

Both sing about the Divine. Both see the Nature from a different angle and appreciate the beauty. Both are musical in that melodious language called Tamizh. Most importantly, one gets to know the real meaning of spirituality in the words of both the great poets.

Now, let us go back to the beginning. After all, isn’t it the Beginning which leads us to everything in life?

What is Spirituality?

 Always having a calm mind as crystal clear as a river, loving all, realising that the Divine is one and that it resides within oneself. And yes, worshipping and appreciating nature.

Now, what happens when somebody who is spiritual, also analyses everything and keeps discovering new things from time to time?

Can he/she then be called as a scientist?

And what happens when spirituality combines with artistic sensibility and with science?
Wouldn’t it then result in some beautiful and immortal works?

In my opinion, Kamban and Gnanasambandhar belong to this category.
And in this 21st Century if somebody is an embodiment of these qualities, it is ILaiyaraaja. That is why, his compositions are liked equally by a layperson as well as by a pundit.

In some of my earlier Geetanjali special posts, I had mentioned that even agnostics and atheists feel the Divine through music. That spirituality runs as an undercurrent in ILaiyaraaja’s music may not be known to many but the fact remains that people get attracted to his music because of this spirituality in his compositions. There are at least two more reasons for his music sounding great. One is the fact that he himself is a connoisseur. Two is his proclivity to doing things which are different and his propensity to experiment without in anyway compromising on the classicism.

The special song of this year’s Geetanjali is an example. Or rather it is just yet another example of his analytical mind and his sense of aesthetics coupled with spirituality.

In ‘Ponnil Vaanam’ from the film Villuppattukkaran(1992 ), there is that sense of awe about Nature, there is melody and there is spirituality. Above all, there is a very different ragam.

There are thousands of ragas in Carnatic music but only some hundreds are used. Out of this, only some are very frequently used. In film music, no other composer has used ragas like ILaiyaraaja not just in terms of quantity but also in terms of quality. Though he has used many popular ragas, he has also used some very rare ragas, some of which were never used even by any classical musician.

The raga called Khamas is very popular in Carnatic Music. ILaiyaraaja has used this raga very classically in a couple of his compositions. People who follow Geetanjali will remember the special song of 2009-Maargazhi maadam mun pani veLaiyile- based on this raga. But there is yet another raga whose second name is the same as this raga and yet not many are aware of this raga. What is surprising is that this raga whose name is Karnataka Khamas has 6 swaras in both arohana and avarohana and is not popular despite the structure being so simple. As far as I know, no classical music composer has used this raga. In film music too, it is ILaiyaraaja alone who has used this raga and has composed 20+ songs in this raga.

The raga sounds like Bahudari and I have come across posts in the net which mentions the songs in this raga as being based on Bageshree or on Sriranjani. The connection between the latter and this raga anyway cannot be missed. If the panchamam of Karnataka Khamas is assumed as the aadhara shadja, one gets Sriranjani as per the principles of Graha bedam.

Let us now look at this song and see how it sounds.

The imagistic brevity of the prelude is striking. It just has the string sound from the keys, the vocals which of course does only the akaaram and the flute. The ubiquitous bass guitar is of course used in lieu of percussion instrument.

Revolving around the panchamam and the shadjamam, the keys produce the sound of the stringed instrument which shines with radiance. It resembles the sound of the bells. Can any beginning be more auspicious than this?

The intrinsically distinctive voice of Janaki starts the akaaram. Like a very obedient child, the flute follows each and every note of hers, meticulously. The movement in the 3-beat cycle Tisram sans any percussion instrument makes the experience special. It is made more special with the sound of the bass guitar which backs the vocals and the flute, with great involvement. The sitar follows and makes our heart tender with its supple sound. Is it pulling the special chords in our heart?

With a sense of composure and poise, the Pallavi starts. And now we see the Laya Raaja. In fact this Laya Raaja who refrained from using any percussion instrument in the prelude, uses the Tabla which first plays the ‘ta ki ta’ along with the first phrase ‘Ponnil’. Immediately the 3 is divided into 6 micro beats and the percussion plays ‘ta ka/ta ka dhi mi’. After this, it is ‘ta ka dhi mi/ta ka’ with the stress on the first and the third syllable with the fifth syllable being played rather subtly. The second, fourth and the sixth are left blank. The morsing which is known for its unique sound is played for every alternate cycle and only sounding the third syllable. This is what is Laya Raaja mandiram!

The first interlude is an ideal balance of depth and sensitivity. To start with, the violins in higher octave touch some notes of Harikambhoji rather innocuously. One sees the contours of western classical music as the strings from the solo violin are sounded with fingers in the background. This technique is called as the pizzicato in western classical music parlance. The beguilingly charming flute gives resplendent shades of the raga with the sitar repeating the melody in its unique way. The flute plays another set of notes before a unique combination of the keys, sitar and the bass guitar illuminates the interlude and guides us to the first CharaNam which itself has a pleasant surprise in store.

We get to taste the beauty of yet another raga in the first two lines. No, the raga as such doesn’t change here. Let me explain. As mentioned earlier, Karnataka Khamas is a raga with 6 swaras. Take the swarama’ out of it and we get Valaji, a rather popular raga. Here, the Maestro obscures the swara ‘ma’ and makes us feel Valaji.
The CharaNam gathers momentum in the second half with the percussion going in the faster mode. Intensity of feeling.. or is it intense feeling?

We see the subtleties of expression in the second interlude. The keys and the bass guitar join together and ripple reverberatingly. Even as this is on, the flute enters with slim line elegance and moves with zest. It is pizzicato yet again but this time it is more prominent with the strings of the violins sounded with gusto with fingers. The superimposed higher octave violins play with gay abandon albeit with an indescribable passion. The flute intercepts again giving slices of silkiness.

The river dances in tisram in the second CharaNam.

Is water a metaphor for our Life?
Or is it for spirituality?

Ask Kamban or Gnanasambhandar..
Or better still ask Gnanadesikan.

Or keep listening to his compositions.

You will find an answer..

PS: This post and the previous Tamizh post were written exclusively for Geetanjali-2016 and was read out before an invited audience on the 28th of August 2016.

இளையராஜா- ஆன்மீக, இசை விஞ்ஞானி

ஆன்மீகம் என்பது என்ன?

கடவுள் நம்பிக்கையா? கடவுள் நம்பிக்கை மட்டும்தானா?
சுய நலமா? பிறர் நலமா?
தியானமா? மற்ற நியமமா?
எனது கடவுள் உனது கடவுள் என்று சண்டையிடுவதா?

இந்த பாடல்களை கவனிப்போம்:

கல்லிடைப் பிறந்து போந்து கடலிடைக் கலத்த நீத்தம்,
எல்லைகளில் மறைகளாலும் இயம்பரும் பொருள் ஈதென்னத்
தொல்லையில் ஒன்றேயாகித் துரைதொரும் பரந்த சூழ்ச்சிப்
பல்பெருஞ் சமயம் சொல்லும் பொருளும்போல் பரந்ததன்றே.
தாதுறு சோலைதோறும் சண்பகக்காடுதோறும்
போதவிழ் பொய்கைதோறும் புதுமணத்தடங்கள் தோறும்
மாதவி வேலிப் பூகவனந்தோறும் வயல்கள் தோறும்
ஓதிய உடம்பு தோறும் உயிரென உலாயதன்றே.

கவிச் சக்கரவர்த்தியின் இந்தப் பாடல்களின் பொருள்தான் என்ன?

மலையில் பிறந்து கடலில் கலக்கும் நதி,
பசுமை மிகுந்த சோலைகளில், அழகிய அடர்ந்த காடுகளில், நீர்நிலைகளில், தோட்டங்களில், வயல்களில், வரப்புகளில் பாய்ந்து ஓடி, ஏரி, குளம், குட்டை என பல பெயர்களில் அழைக்கப்படுகிறது. துறைகளும் பெயர்களும் வேறாக இருந்தாலும் ஆற்று வெள்ளம் ஒன்றுதான். அதுபோல பல பெயர்களால் அழைக்கப்பட்டாலும் பரம்பொருள் ஒன்றுதான், என்பதே இந்த இரு பாடல்களின் சாராம்சம்.

பாடல்களுக்கு இன்னும் சில உட்கருத்துகள் இருந்தாலும், குறிப்பிட்டு கவனிக்க வேண்டிய விஷயங்கள் இரண்டு. அதற்கு முன் இன்னொரு தமிழ்க் கவிஞரின் பாடல் ஒன்றை கவனிப்போம்.

அகனமர்ந்த அன்பினராய் அறுபகை செற்று
       ஐம்புலனும் அடக்கி ஞானப்
புகலுடையோர் தம் உள்ளப் புண்டரிகத்து
      உள்ளிருக்கும் புராணர் கோயில்
தகவுடை நீர் மணித்தலத்துச் சங்குள வர்க்கந்
       திகழச் சலசத் தீயுள்
மிகவுடைய புன்கு மலர்ப் பொரியட்ட
       மணஞ்செய்யும் மிழலையாமே.

தமிழ் என்னும் அமுதினை பாலும் தெளிதேனும் கலந்து கொடுத்து இனிமைக்கு இனிமை சேர்த்த ஞானசம்பந்தரின் பாடலே இது.

இந்தப் பாடலில் இரண்டு பகுதிகள் இருக்கின்றன. இரண்டாவது பகுதியை முதலில் கவனிப்போம். திருவீழிமிழலை என்னும் ஊரிலுள்ள கோவில் குளத்தைப் பார்த்தவுடன் ஒரு வித்தியாச சிந்தனை தோன்றுகிறது சம்பந்தருக்கு. இயற்கை திருமணம் நிகழ்த்திக் கொண்டால் எப்படியிருக்கும்?  குளத்தின் தெள்ளத்தெரியும் நீர், ஒரு கம்பளத்தைப் போலவும், அதன்மேல் விழுந்து கிடக்கும் வெள்ளைப் பூக்கள் சங்கு போலவும், நடுவில் செக்கச்செவேல் என் பூத்திருக்கும் தாமரைப் பூ, அக்னி குண்டம் போலவும், புனுகு மரத்திலிருந்து இரையும் பூக்கள் அரிசி-அதாவது அட்சதை போலவும் அவருக்குத் தோன்றுகிறது.

முதல் பகுதி என்ன கூறுகிறது? ஐம்புலன்களை அடக்கி, ஆறு பகையினை வென்று அன்பே  சிவமெனக் கருதும் மாந்தர் தம் உள்ளத்தாமரையில் பரம்பொருள் குடி கொண்டிருக்கும் என்பதே அது.

இப்பொழுது முதல் பகுதியையும் இரண்டாவது பகுதியையும் இணைத்துப் பாருங்கள் , பொருள் தானாகவே விளங்கும்.

கம்பன் பாடல், ஞானசம்பந்தர் தேவாரம் இரண்டிலும் உள்ள ஒற்றுமை என்ன?
இரண்டுமே உண்மையான பரம்பொருளைப் பாடுகின்றன. இரண்டுமே இயற்கையை வித்தியாசமான நோக்கில் பார்த்து வர்ணிக்கின்றன. இரண்டுமே இசை போன்ற அழகிய தமிழில் இனிமையாக ஒலிக்கின்றன.

இப்பொழுது முதலில் கேட்ட கேள்விக்குச் செல்வோம்.

ஆன்மீகம் என்றால் என்ன?

இயற்கையை ரசிப்பது, உண்மையான பரம்பொருளைக் கண்டறிவது, எல்லாவற்றியும் உற்று நோக்கி பகுத்தறிவது.
இந்தப் பகுத்தறிதலே, விஞ்ஞானம்.
மெஞ்ஞானமும் விஞ்ஞானமும் அழகுணர்ச்சியும் ஒன்று சேர்ந்தால் வருவது இனிய கலைப் படைப்பு. மேற்கூறிய இரண்டு கவிதைகளும் இதற்குச் சான்று.

இப்பொழுது, இந்த நூற்றாண்டில் இதற்குச் சான்று இளையராஜாவின் இசை. பாமரனையும் பண்டிதனையும் ரசிக்க வைக்கும் அளவுக்கு இவரது பாடல்கள் அமைந்திருப்பதற்குக் காரணம் இதுவே.

கடந்த வருடங்களில் ஒரு சில பதிவுகளில், இறைமறுப்புக் கொள்கை உடையவர்கள் கூட இறையுணர்வை அடைவது இசையில்தான் என்று குறிப்பிட்டிருக்கிறேன். இளையராஜாவின் பாடலில் அடிநாதமாக ஓடும் ஆன்மீகம் பலருக்கும் புலப்படாமல் இருந்தாலும், அந்தப் பாடல் அவர்களைச் சென்றடையக் காரணம் இதுவே. இன்னொரு காரணம், அவரது ரசிகத்தன்மை.இயற்கையை ஆழ்ந்து ரசிப்பது. மற்றொரு மிக முக்கிய காரணம் இசையை அவர் பகுத்து ஆராய்ந்து பல புதுமைகள் செய்வது. 'ஆராய்வது' என்பதும் இங்கு இவரிடம் இயற்கையாக நிகழும் ஒன்று. இன்று நாம் காணப்போகும் பாடல் இதற்கு ஒரு சிறந்த எடுத்துக்காட்டு.

'பொன்னில் வானில்'  என்னும் பாடலில் இயற்கை ரசனை உண்டு; இனிமை உண்டு;அடிநாதமாக ஆன்மீகம் உண்டு. இவையெல்லாவற்றையும் விட ஒரு வித்தியாசமான ராகம் உண்டு.

கர்னாடக இசையில் பல்லாயிரக்கணக்கான ராகங்கள் இருந்தாலும், சில நூறு ராகங்களே உபயோகப்படுத்தப்படுகின்றன. திரை இசையில்,                          இவரைப் போல ராகங்களை யாரும் உபயோகப்படுத்தியதில்லை- எண்ணிக்கையிலும் சரி, தரத்திலும் சரி, பயன்படுத்திய விதத்திலும் சரி. புழக்கத்தில் இருக்கும் பல ராகங்களை இவர் பயன்படுத்தியிருந்தாலும், பல அரிய ராகங்களை இவர் எடுத்தாண்டிருக்கிறார். இவ்வாறான சில ராகங்களை உலகிலேயே முதன்முறை உபயோக்கப்படுத்தியவர் இவரே என்பது குறிப்பிடத்தக்கது.

கமாஸ் என்னும் ராகம் கர்னாடக இசையில் மிகவும் பிரசித்தமான ஒரு ராகம். மனதிற்கு அமைதி அளிக்கும் இந்த ராகத்தில் இவரே சில இனிமையான பாடல்களை அளித்திருக்கிறார்.எனினும், கர்னாடக கமாஸ் என்னும் இன்னொரு ராகம், பலரும் அறியாத ஒரு ராகம். இதில் ஆச்சரியப்படத்தக்க விஷயம் என்னவெனில், ஆரோஹணத்தில் 6, அவரோஹணத்தில் 6 என மிகவும் எளிதான அமைப்புடன் இந்த ராகம் இருந்தும், சாஸ்திரிய இசையில் இந்த ராகத்தை எனக்குத் தெரிந்தவரையில் யாரும் பயன்படுத்தியதில்லை. திரையிசையிலும் இளையராஜாவைத் தவிர வேறு எந்த இசையமைப்பாளரும் இந்த ராகத்தை கையாண்டதில்லை-நான் அறிந்த மட்டில். சுமார் 20 பாடல்களுக்கும் மேல் இந்த ராகத்தில் இவர் மெட்டமைத்திருக்கிறார் என்பது குறிப்பிடத்தக்கது.

பஹுதாரி என்னும் பிராபல்யம் மிக்க ராகம் போல இது ஒலித்தாலும், பலரும் இந்த ராகத்தில் அமைந்த நிறைய பாடல்களை பாகேஸ்ரீ என்று கூறுவதையும், இன்னும் சிலர் ஸ்ரீரஞ்சனி என்று வகைப்படுத்துவதையும் வலைத்தளங்களில் நான் படித்திருக்கிறேன். ஸ்ரீரஞ்சனி போல் இது ஒலிக்கும் காரணம் இரண்டு ராகங்களும் ஒரே கிருஹ பேதக் குழுவில் வருவதால். இந்த ராகத்தின் பஞ்சம ஸ்வரத்தை ஆதாரமாகப் பிடித்தால், ஸ்ரீரஞ்சனி ஒலிக்கும் என்பது இசைக் கோட்பாடு.

இப்பொழுது பாடலைக் கவனிப்போம்.

விசைத்தட்டு இசைக்கருவியிலிருந்து ஒலிக்கும் மணியோசையுடன் தொடங்குகிறது பாடல். பின்புலமாக ஒலிக்கும் வயலின்கள் இன்னும் ஒளியூட்ட, அங்கு ஒரு தெய்வீக பிரகாசத்தை நாம் காணுகிறோம்.தொடர்கிறது  ஜானகியின் அகாரம். இதமான மனது இப்பொழுது பதமாக, ராகத்தின் இனிமை நம்மை வசீகரிக்க, மனது இதமாகிறது.இதமான மனது இன்னும் பதமாக, குரலின் அகாரத்தை கிளி போல் பின்பற்றி, குயில் போல் ஒலிக்கிறது குழல்.திஸ்ர கதியில் அமைந்த அகாரத்திற்கு தாள வாத்தியம் எதுவும் இல்லை. ஆனால், தாள வாத்தியத்தின் பொறுப்பை ஏற்கிறது, எல்லாம் வல்ல பேஸ் கிடார். நமது மனத்தின் தந்திகளை மீட்டுவது போல் ஒலிக்கும் சிதார், நம்மை மாய உலகிற்கு இட்டுச் செல்கிறது.அது மாய உலகம்தானா? 8 திஸ்ரங்களுக்குப் பிறகு விடை கிடைக்கிறது நமக்கு.

மாயம் என்றால் பொய்மை அல்லவா? ஆனால், இப்பொழுது நாம் காண்பது நிதர்சனமான அழகான ஒரு உண்மை அல்லவா! பொன்வானம் போடும் கோலங்களை குரலில் இழைவுடன், சங்கதிகளுடன் ஜானகி பாடுவதும், அதைக்கேட்டு மயங்கிய குழல் அவரைப் பின் தொடருவதும், நம் கண் முன்னால் விரிய, இது எப்படி மாய உலகம் ஆகும்?

 முன்தரவு இசையில் பேஸ் கிடாரைத் தாள வாத்தியமாகப் பயன்படுத்திய லய ராஜாவின் கைவண்ணம் பல்லவியிலும் தொடருகிறது. 'பொன்னில்' எனும்பொழுது, 'த கி ட' என ஒலிக்கும் தபலா, 'வானம்' எனும்பொழுது, 'த க த க தி மி' என்று 6 சிறுதுடிப்புகளாக வாசிக்கப்பட்டு, பிறகு த க தி மி/த க என ஒலிக்கிறது. இதில், 'த' வும் 'தி'யும் அழுத்தமாக ஒலிக்கப்படுவதும், ஐந்தாவது அசையாகிய 'த' சற்று மென்மையுடன் வாசிக்கப்பட்டு, இரண்டாவது, நான்காவது, ஆறாவது அசைகள் வாசிக்கப்படாமல், கார்வை கொடுத்திருப்பது அவருக்கே உரித்தான ராஜ முத்திரை.

இந்த ராகத்தின் மேற்கத்திய பரிமாணத்தைக் காட்டுகிறது, முதலாவது இசையிசையில் முதலில் வரும் வயலின்கள். மேல் ஸ்தாயியில் வாசிக்கப்படும் இவை மிக லேசாக, கர்னாடக கமாஸின் தாய் ராகமாகிய ஹரிகாம்போஜியை சற்றே கோடிட்டுக் காண்பிக்க, இவற்றுக்குப் பின்புலமாக ஒலிப்பது, ஒற்றை வயலினின் தந்திகள் மட்டும். இவ்வாறு வில்லின் துணையின்றி இசைப்பதை பிட்ஸிகாட்டோ என மேற்கத்திய இசையில் அழைப்பார்கள். 

மனதை அமைதியாகக் கொள்ளையடிக்கும் குழல் தொடர்கிறது. நரம்புகளுக்குள் அமைதியாகப் பாயும் சிதார் குழலின் இன்னிசையை தனக்கே உரித்தான முறையில் ஒலிக்கிறது. இறுதியாக, விசைத்தட்டு இசைக்கருவியிலிருந்து வரும் ஒலி, சிதார், பேஸ் கிடார் என மூன்றும் ஒன்று சேர்ந்து நமது இதயத்தைத் துள்ள வைக்கிறது தாள கதியுடன்.

ஒரு சிறிய ஆச்சரியம் காத்திருக்கிறது முதலாவது சரணத்தில். வலஜி என்னும் இன்னொரு ராகத்தின் சாயல் முதல் இரண்டு வரிகளில் தென்படுகிறது. இங்கு கவனிக்க வேண்டியது என்னவெனில், இந்த ராகத்தின் தாய் ராகமும் ஹரிகாம்போஜிதான். ஒரே வித்தியாசம், கர்னாடக கமாஸில் உள்ளது 6 ஸ்வரங்கள், இதில் 'மத்தியமம்' எனப்படும் 'ம' வை எடுத்துவிட்டால், கிடைப்பது வலஜி. மிகவும் லாகவத்துடன் இதைத்தான் செய்திருக்கிறார் இன்னிசை சக்கரவர்த்தி.

சரணத்தின் இரண்டாவது பகுதியில், தாள வாத்தியங்கள் மேல் காலத்தில் சென்று, நம்மை முன்னும் பின்னும் ஆட வைக்கின்றன வரிகள்.

விசைத்தட்டுக் கருவியினிறு வரும் ஒலி பேஸ் கிடாருடன் கூட்டமைக்கத் தொடங்குகிறது இரண்டாவது இடையிசை. என்னை விட்டு ஓடிப் போக முடியுமா என்று கூறுவது போல் நுழையும் குழல் குழைவுடன் ஒலிக்க, அங்கு இழைக்கப்படுகின்றன பட்டு நூல்கள். முதல் இடையிசையில் ஒலிக்கப்பட்ட பிட்ஸிகாட்டோ மறுபடியும் இங்கு முன்னம் ஒலித்ததை விட இன்னும் அழுத்தமாக ஒலிக்கப்பட, வயலின் கூட்டம் அதன் மேல் மேல்ஸ்தாயியில் படை எடுக்க, குயில் போன்ற குழல் மயில் போல அகவ, அங்கு இயற்கையின் அற்புதத்தினை இசை வடிவமாகக் காண்கிறோம்.

இரண்டாவது சரணத்தின் தொடக்கத்தில், வித்தியாசமான இரண்டு வரிகள் தாள ஜதியுடன் சேர்க்கப்பட அழகுணர்ச்சியினை நாம் அனுபவிக்கிறோம்.

மெய்ஞானமும், விஞ்ஞானமும் இயற்கையுடன் கலக்க, மிகுகளிப்பு அடைகிறோம்.

தெய்வீக உணர்வு என்பது இதுதானோ! உண்மையான ஆன்மீகம் என்பது இதுதானோ!

Check this out on Chirbit

Wednesday, 3 August 2016

ILaiyaraaja- The Playful Musician

Of all the senses humans have (and this includes the perceived sixth sense), the most significant and effective sense is Sense of Humour.

People can wriggle out of a tough situation just because of this sense. A very tense situation can be made to look very simple using this sense. This sense not only makes us laugh at ourselves without any inhibitions but also makes others laugh (at themselves/at the situation). Humour acts at the physical, mental and emotional level and therefore at the spiritual level too. If this statement sounds funny, think. What is spirituality without the body, mind and emotions being in coordination? Most importantly, what is spirituality without positive feelings? In fact, one who is not positive can never be spiritual and one who is spiritual is always positive. What better way to get positive feeling than that sense of humour? So, next time you come across a person who calls himself/herself as spiritual, check if that person has this sense.

Unlike popularly believed, poets and artistes too have sense of humour, though the degree and the way they express this, varies. For some, it pours out as sarcasm. For example, Mahakavi used sarcasm in some of his poems, especially the ones where he derided the British rule. For example - Oi thilkare namma jaathikku adukkumo- in the same style as ‘Oi nandanaare namma jaathikkadukkumo’..

 In my earlier posts here 2 years back, I covered Humour as an emotion in two different posts and quoted two poems –one by Avvaiyar and the other by Kavi KALamegam. It is one more poem of the latter that I am quoting now. He was called as ‘sledai kavi’(சிலேடை ) because of his natural ability to compose poems  with words which give two or more meanings(all poems can be interpreted in more than two ways but this is different).

Look at this poem:

காக்கைக்கா காகூகை கூகைக்கா காகாக்கை
கோக்குக்கூ காக்கைக்குக் கொக்கொக்க - கைக்கைக்குக்
காக்கைக்குக் கைக்கைக்கா கா.

For the benefit of people who cannot read Tamizh, I am giving it in English:

Kaakkaikaa Kaakoogai Koogaikka Kaakaakkai
Kokkukkoo Kaakkaikku Kokkokka-KaiKaikku
Kaakkaikku Kaikkaaikkaa Kaa.

I can already sense the smile on your faces. So, is this some kind of a blabber written just for fun?

Let us see the meaning:

Kaakkai’ means Crow and ‘Koogai’ means Owl. The crow cannot defeat the owl nor can the owl defeat the crow. This is because a crow cannot see in the night while an owl’s vision is zero during the day. Likewise, a smart king should be like the crane (kokku) which relentlessly and patiently waits for the fish. Otherwise, even if he is strong, he cannot save his kingdom.

This verse shows the sense of humour of the poet, but it also shows his brilliance. Note that he has used only variants of the letter ‘க‌ ‘(ka).

Just an example of a genius with a great sense of humour..

That the musical genius ILaiyaraaja is also endowed with a great sense of humour is not known to many-especially people who criticize him at the drop of a hat. As mentioned earlier, I discussed two different songs in the year 2014 , though there are many more.

Isn’t it time then to take up yet another song which has one in splits even if he/she does not understand Tamizh?

There are many reasons for ‘Kaadal Kasakkudaiah’ from ‘AaN Paavam’(1985) sounding humorous. The wordings seem to have a dig at what is called as ‘Love’ but in reality it only praises Love after marriage. The way the entire song is rendered by the Master himself and the way he has done the arrangement and orchestration speak volumes of his humourous sense. But what the most striking aspect the raga on which the tune  is based.

In Carnatic Music, though all ragas are classical, some are more classical. If I sound Orwellian, it maybe because of the reason that I like Animal Farm, but this is immaterial and irrelevant now. .What is relevant however is the fact that Shanmukhapriya is one such raga which falls under the ‘more classical’ category. Somehow, the Maestro has always been very fascinated by this raga. Yes, many ragas fascinate him but the reason for my saying this is because he has composed many ‘kiNdal’ songs in this raga.  ‘PoNNu Paarkka’(AvaL Oru pachchikuzhandai), ‘Vengaaya Saambarum’(Panneer PushpangaL), ‘Ammaadi chinnapaappa’(IndRu Poi NaaLai Vaa), ‘Vettu Vedippom’(ANNe ANNe), ‘Ooru Vittu Ooru Vandhu’(Karakattakkaran) are some examples of this. But what is more amazing is the fact that the classicism of the raga was never compromised.

Kaadal kasakkudiah’ is probably doubly special because it was he who rendered it.

The prelude is a collage of rhythm. In fact, it has only the different percussion instruments playing variegated patterns in chatushram. The mridangam with its unique resonance plays the 16 micro beats for one cycle with kaarvai in the beginning. The unique sound of mugarsing(or morsing as it is popularly known) follows in the next cycle. The kanjira breaks the 4 into 16 as ta ki ta/ ta ki ta/ta ka/ta ki ta/ta ki ta/ ta ka(3, 3, 2/3, 3, 2).

The following cycle sees the wondrous combination of the synth sound and the drums with the former striking only the first syllable and the latter playing the chatushram in mel kaalam. The mridangam and tabla play all the syllables in the next cycle. But what follows is interesting again. These play as ta ka ta ki ta/ta ka ta ki ta/ta ka dhi mi/ta- 5/5/4/2. Two khandams, one chatushram and one two.. After all, this is what one expects from ‘L’ Raaja(if you think ‘L’ is for love, you are thoroughly mistaken).

So, with the rhythm setting the right tone, the Pallavi bubbles with energy..

The gliding gracefulness cannot be missed. It starts with the upper ‘Ga’ and goes down like ‘Ga Ri Sa ni dha pa dha ma’. A beautiful innovation indeed!

The swaras-pa dha ni- give the signature of the raga, and the sangati in the last line and the descent/ascent in the last phrase show the beautiful facets of the raga. The raga’s name itself suggests it is multifaceted and if it is handled by a multi faceted musician, do we need to say that the experience will be exhilarating?
Another wonderful aspect of the Pallavi is the use of jaalra and a subtle violin backing the vocals. It is ‘L’ Raaja again when the percussion thunders with the third syllable of chatushram in every cycle.

The shehnai plays with ecstasy in the first interlude weaving tassels of swaras of Shanmukhapriya in the process. In between, the guitar responds briefly. It takes over after the shehnai-which by now has drawn a lovely sketch of the raga- and moves with an impish giggle. The shrill flute like sound guides us to the first CharaNam.

The lines in the first CharaNam move with humourous gait albeit classically. The most classical lines are the ones which start with ‘Theatreile..’ and the last two lines. In fact, the last line is like a typical classical swaraprastaram.

Contrast this with the way ‘Kaadal Kasakkudaiah’ is rendered after this and before the second interlude. Marvellously humourous!

The second interlude sees some nice exchanges between the various instruments. First the guitar along with the bass guitar chortles. It does this 4 times and each time, a different set gives repartee. To start with, it is the mridangam. Next is the synth percussion. And finally it is the flute twice, playing different sets of swaras each time. Yet another guitar titters now. It is then the turn of the shehnai. This very classical instrument simpers with the guitar and the flute sniggering and guffawing.

The momentum is maintained in the second CharaNam whose structure is different from that of the first one. Each line(starting with the 5th line) parodies an old song mentioning the respective name of the hero each time. The genius shows his class here too by using the same swaras of the originals songs(‘Manmada leelaiyai’, ‘Nadaiya’,’Hello Hello Sugama’) though each one is based on a different raga. After all, music is universal.

Music is lighter too…
..or is it?

Check this out on Chirbit                                                                                                

Thursday, 2 June 2016

ILaiyaraaja- The Perceptive Musician

That young and beautiful girl sees that man from the balcony and instantly falls for him. That man along with his brother and a sage, looks at her too and disappears Somewhere deep inside she feels she knows him for eons.. She rushes back inside and falls on her bed. Tormented by the thoughts of the man, she is unable to move, unable to talk, unable to sleep. She sweats. Looking at her condition, her friends start fanning her.

Let me stop here for a minute, introduce the girl, the man and most importantly, the poet and then continue.

The girl’s name is Sita, the man- Rama and the poet, Kamban.

This sequence is of course very familiar to many but what may not be familiar(or known) is the fact that in Valmiki’s Ramayana, Sita sees Rama for the first time only during the swayamvara when Rama breaks the Bow. But the great innovator that he is, Kamban adds a lot of imagination to the sequence in Bala KANdam to make it more romantic. Not only is it romantic but is aesthetic too and is a treat for all lovers of poetry in general. In fact, much later, AruNaachala Kaviraayar followed the footsteps of Kamban and incorporated the same sequences in his Rama Nataka kritis. Who can forget the most popular ‘Yaaro ivar yaaro’ in Bhairavi?

Going back to Kamban and his verse, let us see how he describes Sita now.

She is burning inside. Her friends ‘fan’ her to make her cool. Now, the fan rather than cooling her down, spreads the fire (recall what happens in a Hindu ceremony where a agni kuNda is kept and the pundits fan the smoking wood to make it burn intensely!). Her garland burns. Her ornaments burn. And she melts. It seemed as though a golden statue was melting.

அருகில் நின்று அசைக்கின்ற ஆல வட்டக்கால்
எரியினை மிகுத்திட, இழையும் மாலையும்
கரிகுவ, தீகுவ, கனல்வ காட்டலால்,
உருகு பொற்பாவையும் ஒத்துத் தோன்றினாள்.

We feel the smoldering heat in the first 3 lines. The last line is like a snow fall- a sudden one at that. This is one of those poems where the contrast appears only in the last line and that alone is enough to make it shine with beauty.

But apart from the decorative poetic words, where Kamban excels is in the art of understanding his characters. A poet (or for that matter any writer) of course understands his characters well. After all it is he/she who creates the characters. But geniuses like Kamban make the readers ‘feel’ the character and situation as if it happens to them. This is because such geniuses get into the skin of the character as they say! The result ? Ecstasy for connoisseurs!!

The same logic applies to ILaiyaraaja. The reason for his songs sounding so beautiful is because he understands the situation (at times even better than the director. That is why, the picturisation doesn’t match the quality of the songs) so well, assimilates everything and then gives the tune and writes the notes for orchestra.

On this special day, let us see a composition which is very different and even be called as outlandish. Generally, we the listeners expect a duet song to be peppy. We love the beats. We love the steps. In a kind of fantasy mood, we even tend to substitute the hero/heroine with us. Imaginations are always wild you see..

For geniuses too, imaginations are wild but the difference is that while our imaginations are mish-mash, that of the geniuses are beautiful. We saw Kamban’s imagination which was running wild in the first three lines and suddenly changed track. In a similar vein, the song we are seeing today has a very different beginning. It does change track soon, but what makes it a composition par excellence is something else.

Viraha runs as an undercurrent throughout ‘Unnai Edhirpaarththen’ from ‘Vanaja Girija(1994). Such songs can be peppy too. But the composer chose to make it as sober as possible with the result that it leaves us in a state of calmness. We feel the calmness not just while listening to the song but long after it stops playing.

The choice of the raga is interesting too. Madhukauns is a simple audav(pentatonic) raga in Hindustani Music. Surprisingly enough, despite it being the pratimadhyama counterpart of Suddha Dhanyasi-which is a popular raga in Carnatic Music- this raga has been more widely used in Hindustani Music than in Carnatic Music. It goes by the name Sumanesa Ranjani in Carnatic Music and there are very few compositions, these too composed in the latter half of the 20th Century. In film music, only Raaja sir has used it more prolifically.

Yet another different feature of ‘Unnai Edhirpaarththen’ is that the male voice (SPB) appears only in the second CharaNam and continues till the end.. The female voice (Swarnalatha)sings the Pallavi and the first CharaNam and does not appear at all again. Unique indeed! Probably we can call it as two solos in one song!! But again, the ubiquitous chorus which is superimposed on both the male and the female voices stop us from saying so. Without a doubt, a new genre.

If one listens to the first part of the prelude, he/she can be excused for believing that it is an eerie song, probably sung by a ghost. We hear the sound of the breeze first and this is followed by a sustained sound of the keys and a humming. The latter is backed by the rhythm guitar but still the thought of the ghost lingers in our minds. It is the stringed instrument- which sounds like a cross between a mandolin and a guitar- which brings us to the mortal world. The fading effect before the Pallavi is exciting and enticing too.

The Pallavi is sensitive and elegant and has a mesmeric quality. While the suppleness is not a thing which can be easily missed, what should not be missed is the rhythmic pattern. There are two sets of-one giving a very subtle sound and the other, a soft ‘whip like’ sound. The 4- beat chatushram cycle is divided as

Ta ka dhi mi/ ta ka dhi mi/ ta ki ta/ ta ki ta/ ta ka
(4                 /4                  /3          /3           /2)

But the percussion plays only the first syllable in the first part, the first and the third in the second part, leaves the entire third part blank, plays the first and second syllable in the fourth part and leaves the last one blank.

This ‘kaarvai’ has the desired effect in the composition and our heart beats too are in sync with these beats.

This pattern is maintained throughout except in some phases and we shall see that soon.

Another aspect of the composition is the chorus which backs the vocals humming different sets of notes. Of course, the instruments too back the vocals almost throughout the composition. All these take us to a dreamy world.

That this composer has an instinct to stratify different melodies is a known fact. In this composition, this is done so beautifully that it is like a façade of tranquility and peace. Musical architecture!

With felicitous fluidity, the strings move along with the other special stringed instrument in the first interlude. The keys give a smiling repartee. The chorus takes over and the ever-romantic recorder joins now playing in its usual shrill tone. The bass guitar and the rhythm guitar too show up now and then. A musical treat to be savoured gently without any interruption.

The lines in the CharaNams are etched with musical motifs and at the same time, are contemplative. These too create some special moments of solitude. Technically speaking, the prati madhyma(ma2) is used as a metaphor for viraha and this shows the brilliance of the composer(yet again).

The second interlude is a blend of delicacy and dexterity. The strings sound with regality. After a brief pause, the second set of strings replies gracefully. The tabla tarang enters now and sounds ‘ta ki ta/ ta ki ta/ ta ka’. Note that the percussion which has been there consistently from the Pallavi playing the pattern described earlier, is silent here. The interplay between the two sets of strings and the tabla tarang continues for 2 cycles.  The strings then repeat the same melody and this time the original two sets of percussion return with their pattern. The recorder plays a different melody even as the strings move. The chorus hums in lower octave with the stringed instrument playing the same melody played by the strings. It bubbles with emotional ripples.

Are we already melting like the Golden Sita?